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Règle de Menuisier et pièce de Bois

Comment sont définis les formats des Tableaux ?

Modes portrait et paysage ont investi notre quotidien depuis que notre téléphone portable est devenu notre appareil photo. Et quiconque a déjà utilisé une imprimante est familier avec les formats A4 ou A3. Mais avez-vous déjà entendu parler du format Raisin ? Connaissez-vous le secret d'harmonie d'un format Marine ? Savez-vous ce que signifie un format 6F ? Nous vous proposons de découvrir les grandes lignes des formats en Peinture.

Des chiffres "ronds", un standard européen

Si les formes possibles de tableaux sont infinies, du rond au carré en passant par l'ovale, le rectangle s'est imposé dans l'univers des Beaux-Arts en Occident, et il existe différents systèmes de formats normalisés. Dans la plupart des pays européens c'est le principe des formats en chiffres ronds qui prime, avec, en général, une progression de 10 en 10 (par exemple 50x60cm, 50x70cm, 50x80cm, 60x70cm etc.). Dans les pays anglo-saxons, on utilise comme mesure le pouce (1 inch = 2,54 cm), mais le principe reste le même.

Des rapports mathématiques, l'exception française

La France fait figure d'exception avec des formats proportionnels basés sur des rapports mathématiques liés tout ou en partie au nombre d'or.
Utilisé pour définir des proportions harmonieuses depuis la Grèce Antique (merci Euclide), il a même été qualifié de divine proportion pendant la Renaissance. Il est approximativement égal à 1,61 et on le retrouve aussi bien dans la nature que dans les arts et l'architecture.

En découle 3 formats de châssis selon l'usage auquel il était originellement destiné :
- P pour Paysage, qualifié de "porte d'harmonie"
- M pour Marine, construit comme un rectangle d'or et ayant un effet "panoramique"
- F pour Figure, double rectangle d'or, utilisé notamment pour les portraits en format vertical.
Ces usages ne sont que des conventions, d'un format Figure peut jaillir un paysage et un format Paysage peut devenir un autoportrait.

Même s'ils sont construits sur le même principe, ces formats diffèrent des appellations historiques des formats papier Beaux-Arts qui faisaient référence soit à son créateur (Le Tellier - le tellière) soit au filigrane qui permettait de les distinguer (Cloche, Couronne, Jesus). Si ces noms emprunts de poésies sont tombés dans l'oubli, le format Raisin (50x65 cm) équivalent au 15F fait encore référence aujourd'hui dans l'univers du Dessin.

Praticité, harmonie et proportionnalité

Si des ajustements à ces rapports mathématiques ont été nécessaires afin de s'adapter aux contraintes de paramétrage des machines industrielles, l'idéal d'harmonie demeure. A chaque dimension est associé un Point allant de 0 à 120. On exprime toujours la cote la plus longue en premier lors de la définition d'un format. Une fois la toile peinte, les dimensions de l'Œuvre sont ensuite données en commençant par l'arête verticale. Ainsi un 4F sera noté 33x24 cm ou 24x33 cm selon que le tableau est destiné à être exposé en Portrait (vertical) ou en Paysage (horizontal). Ce système par point facilite les échanges entre les Artistes, les fabricants de châssis, les galeries d'art et les encadreurs. La méthode dite "du point" est souvent utilisée pour fixer le prix de vente d'un tableau. La valeur du point est définie d'après des critères qualitatifs (formation et renommée de l'Artiste, matériaux et techniques utilisés etc.) puis cette valeur est multipliée par le nombre de points (dimensions de l'Œuvre). Autre avantage du système français, c'est le principe de proportionnalité, qui facilite l'agrandissement ou le rétrécissement du tableau lors d'une reproduction. Même si les formats papier "administratifs" (A4, A3) sont différents de ceux des Beaux-Arts, le principe est similaire à celui des toiles françaises. Les dimensions sont basées sur un rapport de proportions, facilitant la découpe, l’assemblage et l’agrandissement.

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